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Fatema Mernissi






A Woman Named Rachid
Book Cover Une Femme nommée Rachid Une femme nommée Rachid
French translation
Editions Le Fennec, 2002

Arabic original:
"Hadit al atama"
Editions le Fennec, 2001

Testimony of a former political prisoner

Fatna El Bouih was born July 10, 1955, in Benahmed, a village in Settat province. In 1971, she received a boarder's scholarship to Casablanca's prestigious girls' high school, Lycée Chawqi, and became active in the national union of high school students (Syndicat National des Elèves). Arrested the first time as a leader of the January 24, 1974 high school student strike, for her second arrest she was forcibly disappeared from May 17 to November 1977 in Derb Moulay Cherif, Casablanca's notorious torture center, with other women activists, such as Latifa Jbabdi, Ouidad Baouab, Khadija Boukhari and Maria Zouini. Transferred to Meknes Prison, they were held from 1977-79 without trial. In 1979, she helped organize a hunger strike to establish her group's status as political detainees and was finally sentenced three years after her arrest by the Rabat court in 1980 to five years in prison for "conspiring against the security of the state," membership in the illegal Marxist-Leninist group "March 23," and distributing political tracts and posters. She completed her sentence at Kenitra Civil Prison (1980-82) and also finished a degree in sociology. As part of her civil service, she began teaching in 1982 at Collège Najd, Casablanca, where she continues as an Arabic-language instructor. She resides in Casablanca with her husband and two daughters.

Related links:
Middle East Report: Interview with Fatna El Bouih (Spring 2001)


"Originaire de la commune de Ben H'mad rattachée à la ville de Casablanca, mère de deux filles et enseignante au secondaire, Fatna Bouih a fait sortir récemment son livre: "Une femme nommée Rachid" retrašant son périple depuis son enlévement, sa torture et son emprisonnement qui a duré cinq ans dans le bagne. Le récit de Fatna est réel, traversé par des sentiments spéculaires où pathétique et émotion s'emboîtent le pas et où l'espoir n'a jamais cessé de tenir compagnie à la narratrice en dépit de sa détresse et souffrances intrinsèques.

Il est à rappeler que le livre a attendu vingt ans dans l'ombre avant sa mise à jour et publication. L'auteur nous a confié qu'elle l'a rédigé en prison et qu'elle a beaucoup hésité avant de remettre le manuscrit à une maison d'édition. Entre appréhension de représailles,peur de se dévoiler et difficulté d'être publiée, Fatna prenait son mal en patience et guettait le moment où elle va se délivrer du fardeau pesant qui a hypothéqué une partie de sa vie."

Extrait d'un article de Khalid Seltani, Prana News, Le 2002/3/20

Related links:
Femmes du Maroc, Entretien avec Fatna El Bouih, Septembre 2001


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Author

Fatna El Bouih

Fatna El Bouih
Teacher for Arabic in Casablanca


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